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Les Haïtiens de New York, fiers de leur créole


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2 Novembre 2016

Victimes de préjugés dans les années 80, les haïtiens cachaient leur origine et s’exprimaient peu en créole. Ce n’est plus vrai aujourd’hui. La décision de 2008 qui décrète le créole comme langue officielle de New York a permis à la communauté de s’afficher avec fierté.



 New York, il n’est pas rare d’entendre parler créole. Normal, la ville accueille l’une des plus importantes diasporas haïtiennes : entre 350 000 et 500 000 si l’on compte les illégaux. Depuis le 1 er janvier 2009, le créole est officiellement parlé dans les institutions de New York grâce à un décret signé par le maire de l’époque, Michael Bloomberg.

Le créole au quotidien

Les Haïtiens de New York, fiers de leur créole
Cette reconnaissance est le fruit d'un travail de fond mené par  la diaspora haïtienne.

Wynnie Lamour travaille depuis longtemps pour valoriser le créole. En 2013, elle crée l'Institut des langues créoles de New York. Au sein de l’Université, elle dispense des cours toute l’année. Pour cette jeune femme, le créole comme langue officielle, a changé le quotidien des haïtiens. «  Ils ont plus la capacité d'agir pour eux -même, plus de possibilité d'aider leur communauté et leur famille. Ils ont gagné en organisation, en autonomie" explique Wynnie.  

Une paroisse haïtienne en plein Brooklyn

Les Haïtiens de New York, fiers de leur créole
C’est dans le quartier de Brooklyn que la communauté est la plus représentée et la plus active. L’église Notre dame du refuge est le point de rendez-vous d’une grande partie des haïtiens du quartier.  En ce dimanche matin, l'église est pleine, autour du père Perry et du Père Mendes,  pour célébrer les  37 ans de la présence de la communauté haïtienne au sein de la paroisse.

Le prêtre de Jérémie

A l’occasion de cette messe, nous avons rencontré le Père Parisien Saint Fleur. Il est prêtre de la paroisse de Jeremie. Cette commune totalement dévastée par l’ouragan Matthew, le 4 octobre dernier. Il était à New-York lorsqu’il a appris la nouvelle.

Crédit: Martinique 1ere

De nombreuses messes sont dites en créole dans Brooklyn. Il y aurait près d’une trentaine de prêtres haïtiens qui célèbre des messes en créole créant un lien très fort avec la communauté. Reste que ce sont, en général, les fidèles de l’ancienne génération qui parlent créole. Les jeunes haïtiens nés à New-York  s’expriment mieux en anglais.

Alors pour sauvegarder ce patrimoine linguistique et culturel, des programmes bilingues anglais –créole ont été mis en place pour donner aux jeunes l’envie d’apprendre et de s’exprimer dans leur langue maternelle. 


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