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Haiti, Gloire cachée


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3 Juin 2015

Le deuxième plus peuplée nation des Caraïbes est en train de changer ses rayures. Avec un site du patrimoine mondial de l'UNESCO revitalisé, l'architecture attrayante et un renouveau dans la cuisine et le tourisme, l'aventure vous attend en Haïti.



Mist se transforme en pluie ce matin. Comme je noue mes chaussures de randonnée, la bruine claque dans une averse. Aujourd'hui est mon seul jour pour arriver au sommet de la Citadelle Laferrière. Je ai envie de se tenir debout sur les murs de seul site du patrimoine mondial de l'UNESCO en Haïti depuis je me suis proposé dans cette nation des Caraïbes en 2000. À l'époque, je cherchais à travers la lentille de la pauvreté généralisée. Bien que cela n'a pas vraiment disparu, je suis maintenant attirée à la fois par la beauté du paysage et l'hospitalité chaleureuse qui durent dans l'espoir - la transformation est indéniable. Les feuilles éléphant oreille de taille qui se propagent à l'extérieur de ma chambre reflètent la beauté d'une nation trop souvent en vedette comme le pays le plus pauvre des Amériques. La vue à travers le télescope sur mon balcon à l'Habitation Jouissant Hôtel étend tout le chemin de Cap-Haïtien à la Citadelle. Aujourd'hui, la plus grande forteresse des Amériques est enveloppée dans les nuages. Non prometteuse, pour être sûr, mais c'est les tropiques. La pluie est toujours attendu ici, mais souvent éphémères. Je suis venu à Cap-Haïtien (une ville non loin de l'endroit où Christophe Colomb débarqua la veille de Noël en 1492) de me plonger dans le patrimoine culturel de la première république noire au monde (après les Etats-Unis, la deuxième nation indépendante dans le Nouveau Monde ).

Je me installe dans un 4WD bien utilisé et salue mon chauffeur, Dan Joseph. Il a placé un ananas frais entre nous pour servir d'assainisseur d'air. Je entrevoir l'architecture coloniale française remarquable quand nous le tour de la place de la cathédrale dans une ville une fois appelé le Paris des Antilles. Il est imprudent d'estimer notre temps Voyage à Milot, la ville de passerelle vers le Parc national historique qui comprend la Citadelle Laferrière, le Palais Sans Souci et le site des Ramiers. Nous négocions les flaques de boue enjoliveur haute que nous passons grappes d'enfants en uniforme scolaire immaculées et les femmes de concilier des paniers de pain frais sur leurs têtes. Une fois que nous sommes sur la route nationale à l'occasion ruine, nous passons par des champs verdoyants peluche de maïs, plantains, canne à sucre et les oranges. Nous tirons plus de faire un arrêt rapide pour une collation croustillante de manioc en forme comme une pâtisserie de grille-pain. Le manioc est la racine que nous appelons le yucca, l'ananas et le remplissage dans la pâte est douce.

Nous passons également des cabanes rafistolées ensemble de la ferraille et de vieilles planches à côté de maisons en parpaings, la plupart d'entre eux à quelques pieds de la route. Busy marchés grouillent en croisière passé hommes alignés à côté des motos, une option de transport alternative si vous ne vous souciez pas pour un casque et vous pouvez accrocher à un étranger. Je vais rester avec Dan Joseph, parce que dans moins d'une heure, nous le faisons pour le parc.

"Bonjou!" Est mon salut créole guides Wilfred et Jacklin Jean, que je rencontre sous un ciel sec juste en dessous des portes de pierre blanches massives qui mènent vers les ruines du Palais Sans Souci. Commencée en 1807, trois ans après les esclaves d'Haïti se sont libérés et ont vaincu l'armée de Napoléon, ceci est la pièce maîtresse d'un composé royale conçue par le roi Henri Christophe. Alors chef de la région nord de la nation, il a envoyé Haïtiens de l'étranger pour ramener les connaissances sur divers sujets, y compris l'architecture. Son palais, maintenant une coquille de lui-même, est la preuve de la vision du roi que nous marchons jusqu'à la vaste entrée réservée pour le monarque auto-proclamé. Wilfred explique que le palais, qui était autrefois ornée d'une fontaine, un immense miroir et une sculpture, a été abattu par un tremblement de terre en 1842, après Henri Christophe, trop malade pour monter son cheval et craignant une révolte, est décédé en 1820 par son propre main.

Comme si racontant une perte personnelle, Wilfred soupire, "Il voulait mourir comme un roi."

Se déplaçant à travers les arcades épaisses, nous sortons sur une grande terrasse ouverte donnant sur les jardins du 19e siècle qui sont lentement en cours de restauration. Pour la gauche, Wilfred souligne les vestiges d'une fonderie de fer. Il dit que nous verrons les canons deux-et-un-demi-tonne forgées ici jusqu'à à la Citadelle. Les deux sites historiques sont dans le parc qui a été classé par l'UNESCO en 1982.

Ce fut vers la fin de l'ère où Haïti a accueilli les voyageurs aussi divers que Mick Jagger, romancier anglais Graham Greene et Jackie Onassis. Peu de temps après, le tourisme effondré sous le poids de la tyrannie et de l'instabilité. Plus récemment, le tremblement de terre dévastateur 2010 près de Port-au-Prince a les goûts de Sean Penn, Donna Karan et Anthony Bourdain à l'île. Même si je travaille ici dans un orphelinat pour les enfants touchés par le sida et art-thérapeutes assistée dans un camp de secours post-séisme, je ne suis pas couramment le créole, et ceci est ma première incursion dans le Nord. Donc, je suis en utilisant Belle Vue Tours, Voyage et Tour Company héritage culturel qui se spécialise dans la présentation des sites historiques. "Nous servons en tant que catalyseur pour de nouvelles images d'Haïti," déclare le directeur général Guerline Emmanuel.

Je vois ces nouvelles images, dont je suis très impressionné par, au Bois Caïman, une fois une forêt isolée où les esclaves conçus leur révolte en 1791. Elle a conclu une douzaine d'années plus tard, à un endroit à Cap-Haïtien marquée par Vertières, une monument représentant des héros tels que le général Jean-Jacques Dessalines, un des pères fondateurs d'Haïti. Bien que la pluie a légèrement retourné, il est temps de voir plus d'histoire. Nous nous dirigeons vers la, voie angle aigu roche incrusté qui mène à la Citadelle - certainement un défi. Je me dis que, il ya deux siècles, les hommes et les animaux transportés canons de la forteresse pendant la construction sur le sommet, mais ma confiance diminue lorsque les pneus commencent à tourner. Les guides et je alléger la charge en marchant 100 yards en avant. Alors que nous attendons, deux hommes avec des chevaux et une demi-douzaine de motos se rassemblent dans l'espoir que nous allons tourner vers eux pour le 3000 pieds trajet en haut. Quelques minutes plus tard, un clairement frustré Dan Joseph nous rejoint à pied.

heure de la décision: quête contre prudence. Dois-je reporter mon rêve ou de prendre un tour plus risqué? Il ya un proverbe haïtien appropriée pour chaque situation. Cette fois, Dan Joseph dit: «Si il est pas tout bon, il est mauvais." Pour le moment, notre statut est "pas tout bon."

Nous allons tenir hors de voir si le temps améliore. Alors que nous attendons sous un manguier grand, Wilfred explique que les familles cultivent pamplemousse, le café, la banane plantain et le manioc dans des bandes étroites de sol tout le chemin jusqu'à la colline. Alors que Dan Joseph distribue un motocycliste pour vérifier la route supérieure, je remémorer mon aventure-eau ensoleillé dans les environs de Labadee que je l'avais connu quelques jours avant. Grands bateaux de croisière amarrés là, mais je avaient grimpé à bord d'un taxi d'eau en bois peint de couleurs vives détenue par un batelier de 20 ans. Après avoir attaché sur le petit gilet de dayglow-orange, nous glissons sur la houle de roulement tout en lisant les slogans peints tels que "Un pour tous" ou "La pratique est très difficile, mais le son de la flûte est doux," décorer la tête sur le toit du bateau . Comme un manteau de Technicolor, art vivante du bateau reflète la fusion de la foi et la philosophie porté avec fierté par les Haïtiens. Bientôt nous atteignons un palmier refuge de pique-nique parfait. Pour cette promenade en bateau, je vous conseille d'aller "port de sortie, la maison tribord" pour voir la parade de nuages ​​floconneux sur les montagnes et les petites enclaves sans littoral le long de la baie.

Mon ami Ambre Walsh, qui a commencé dans le Corps de la paix en Haïti et travaille pour une éducation à but non lucratif dans le pays maintenant, reste à la Place de Norm, un front de mer bed-and-breakfast. Quand je sors là-haut, propriétaire Angelique Zarchin souligne les doubles hamacs à côté d'elle, sept chambres soignées, confortables pierre situé dans un fort français restauré. "Il est un moyen simple de la vie," dit Ambre.

Notre objectif de montagne est pas simple en ce jour trempés, mais quand les routes sont signalés à sec, nous sommes d'accord pour essayer de nouveau. Parfois je me demande si la montée en vaut la anxiété, mais Dan Joseph nous maintient sur la bonne voie, direction claire de tombants abruptes. Je ne vois pas de garde-corps. La voiture est une respiration sifflante comme un asthmatique que nous explorons dans le vide Citadelle parking.

La pluie est battante maintenant, et même si il ya une passerelle, je monte un cheval sur la dernière étape de ce voyage. Ai-je mentionné mon seul autre jour en selle était il ya six mois sur un tour de piste dans le Grand Canyon? Heureusement, il ya un mur pratique pour le montage du gris argenté équine nommé Panama, mais depuis que je ne trouve pas de klaxon, je prends le tissu bleu enroulé autour de la selle. Je suis heureux que deux garçons portant des tongs me accompagnent le 4 pieds de large voie - un leader et l'autre à l'occasion câline ma monture avec un commutateur mince. Le chemin est rocailleux et lisse, mais le cheval glisse rarement. Mes doigts tiennent fermement malgré les précipitations augmentant progressivement. Je essaie de ne pas penser poignée de mort.

Enveloppé dans plus de la brume, la Citadelle monte au-dessus de nous que nous nous tournons un angle vif. Formé comme la proue d'
un bateau, les parois de 80 à 130 pieds. Autour d'un autre coin, nous démontons en marchant sur un de plusieurs canons de fer noir. Blotti dans l'entrée haute pierre voûtée, marchands - pensent les entrepreneurs avec des refroidisseurs - vendent de l'eau en bouteille, de la soude et de fruits. Je attends mes compagnons continue de grimper le chemin. Comment cet espace est différente de ma visite au Musée de Guahaba à Limbé - un bâtiment compact circulaire inspiré par les huttes où les pré-colombienne Taíno et Arawak peuples autochtones vivaient. Ce sont les gens qui ont nommé leur terre Ayiti, ce qui signifie terre montagneuse. Bien que l'espagnol nommé cette île Hispaniola et les Français appelèrent leur colonie de Saint Domingue, que nous appelons maintenant la partie montagneuse de l'ouest de cette île des Caraïbes Haïti. Le Musée de Guahaba, construit par le médecin missionnaire William Hodges et maintenu par le gardien du musée, Pierre Andre Genty, retrace cette histoire multicouche avec des artefacts, des dioramas, des cartes et de l'art. M. Genty me donne un rare aperçu de la profondeur complexe de son pays natal.

Dan Joseph et les guides arrivent, apportant un ciel sec. Ecrasée par les murs de pierre, Wilfred et Jacklin Jean me conduisent passé l'un des trois poudrières originales destinées à préserver la nation haïtienne enfant trouvé. Piles pyramide de boulets de canon attendent où ils ne seront jamais utilisés. Ces fortifications ont été amenés ici entre 1805 et 1820.

Les forts français, me dit-on, la côte bordée de protéger les plantations, y compris les plantations de canne à sucre qui ont rendu ce leur colonie la plus riche. La Citadelle est l'un d'une série de belvédères de montagne haute établies dans le cadre de la stratégie de l'époque, le général Henri Christophe pour protéger son pays contre un retour redouté des forces de Napoléon et l'invasion par les dirigeants de l'opposition de le sud de la nouvelle nation. Selon Wilfred, Henri Christophe enrôlé environ 20.000 personnes pour créer ces bases défensives.

"Est-ce que cela signifie que presque tout le monde ici dans le Nord a des ancêtres qui ont contribué à bâtir la Citadelle?" Je demande. Wilfred et Jacklin Jean hochent oui. Pas étonnant qu'ils sont prêts à peiner ici sous la pluie. Comme les parties prenantes dans un site de classe mondiale, ils veulent que le monde extérieur à l'expérience de sa magnificence.

La forteresse abritait 365 canons, des munitions récupérées espagnoles et françaises. Il ya aussi les modèles de deux tonnes faites en bas. Aucun n'a jamais été utilisé pour la défense.

"Viens," Wilfred dit: «Je vais vous montrer le donjon et le salon du roi." Bientôt, nous sommes devant des portes en bois massif avec des postes de garde vives jaunes de chaque côté. Puis Wilfred pointe vers une fente sombre sous les escaliers. Voilà le donjon, en attendant que quelqu'un qui mérite punition.

Initialement conçu comme une garnison pour 10.000 à 15.000, il ya des fours de pâtisseries et une citerne d'eau ingénieusement prête à soutenir une force militaire. Wilfred souligne également une roche en saillie, indiquant emprise tenace de la Citadelle sur le sommet de la montagne. Cela me rappelle les Haïtiens que je connais qui endurent - et d'innover souvent - en se tenant en face du malheur.

Nous nous dirigeons vers les parapets. Conçu pour fournir une vision à 360 degrés de la défense, ils tirent maintenant les visiteurs internationaux avec des caméras à la main. Au sommet d'un édifice de nombreuses sources dub la huitième merveille du monde, certains disent que la vue se prolonge à l'ouest de Cuba.

Dans les contes de fées et de la fiction, le soleil serait maintenant percer, révélant l'océan Atlantique tout droit et Cap-Haïtien en vue. Toutefois, cela est le monde réel, et les nuages ​​accrochent les collines autour de moi. Je arrache un œil légèrement obscurci à un autre fort, site des Ramiers. Je suis désolé de ce qui est pas le jour pour un seau liste panorama, mais mon repas est ce que je suis: une connexion plus profonde à une nation naissante malgré une histoire compliquée avec des gens qui ont la force et de patience pour l'emporter même sur une tâche ardue chemin. Wilfred conclut notre visite en disant: «Jusqu'à ce que vous avez été à la Citadelle, vous n'êtes pas allé à Haïti."

Je souris en accord. Pour les nouveaux arrivants ou les vieilles mains comme moi, Haïti a beaucoup à nous apprendre.

Je reviendrai à la Citadelle Laferrière. Je l'espère, il est bientôt. Par une journée 


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